瘦不下来、肠胃变老,不完全是你的问题

瘦不下来、肠胃变老,不完全是你的问题

明天有赶着要交的报告,所以边吃着零食边把它赶完。结果体重因为这样又增加了半公斤。这样的情节,想必大家都经历过吧!
 
有压力的人特别容易不受控制地暴饮暴食,摄取过多卡路里,尤其是太多没营养价值的碳水化合物。不过,还有另一个原因,会让我们感受压力后体重增加,那就是压力荷尔蒙。身体在长期压力下会释放激素,激素当中最有名的就是可体松。它会提高例如血糖之类的指数。

这种自然反应对原始人类来说是有价值的,因为他们面对压力的状况下,大部分都必须直接战斗或逃跑。血液中较高的糖含量可以提供必要能源,然后消耗在战斗或逃命的过程当中。不过今天我们面对压力时,通常只能持续久坐:坐在电脑前、坐在会议室里、坐在车里。糖分悄悄流入脂肪细胞,长时间的压力特别容易导致脂肪沉积在腹部。这些现象极为不健康,因为腹部脂肪让血脂值快速上升——我们的血管反而完全不喜欢这样。

肠道细菌也暗中插手干涉了压力和过重问题。压力会改变肠道菌群的组成和稳定性,因为可体松会击溃大量的肠道居民。细菌在危急时向我们的大脑发出警告讯号。在这种情况下,根据人类本能,我们不会去补充蔬果,而是偏好食用高热量的脂肪与碳水化合物食品,因为它们其中的某些成分,可以暂时抚慰我们。但我们没有真正让肠道居民舒适,有价值的细菌数量持续减少,使人变胖的细菌菌株则蔓延开来。
 
对我们的免疫系统以及身材非常重要的细菌多样性大大减少。另外非常恐怖的一个事实是:一旦面临压力时,「瘦菌」会向我们告别,让「胖菌」在肠道内随心所欲。
 
极度焦虑和强大的压力极可能造成负面影响。动物实验可以证实,老鼠宝宝出生后,如果马上把牠们跟母亲分开,会给小老鼠带来巨大压力,而这压力会造成不良后果。小老鼠的压力荷尔蒙暴增,肠道菌群也会持续变化,而小老鼠终其一生都不擅长处理压力。

当我们处于压力之下,也极可能会失眠,而睡眠不足会进一步增加体重问题。乍看之下,这似乎很难理解,因为理论上来说,我们在睡眠时间消耗的热量会远远低于我们活动时所消耗的热量。然而一项关于睡眠研究的调查清楚表明,持续的睡眠不足,不但会增加罹患糖尿病的风险,还会导致超重。这归因于瘦素与类生长激素二者的生成。瘦素有克制食欲的作用,同时能压抑饥饿感;相反地,类生长激素则会促进食欲。如果我们彻夜狂欢,隔天身体就会製造比较少的瘦素,而类生长激素的形成则会随着疲劳增加。
 
当我们疲累时,我们会吃下多少卡路里呢?美国的研究团队为此展开一项实验,并于二○一二年三月的美国心脏病学会年会上发表。首先,所有受试者可以在三天内尽情睡觉。接下来的八个晚上,一半的人能够睡饱,其他参与者必须在 5.2 小时后结束睡眠。结果显示:在短暂的夜晚之后,睡眠较少者与睡眠充足者相比,多囤积了 550 卡的热量。550 卡热量相当于一颗汉堡加一小份炸薯条,或一份煎肉饼加小圆麵包,或是两块蛋糕。这是因为疲惫的人醒着的时间比较长,显然也比较少在活动,所以他们不必消耗卡路里。多出来的 550 卡热量,就这样默默转移到臀部上。受试者睡眠不足两週后,体重计至少多显示了一公斤的重量。
 
其它科学研究也有类似的结果。对 18,000 名受试者的睡眠数据进行分析得到结果,每天连续睡眠时间低于四小时的人,相较于每天睡足约七小时的人,过重的风险增加 70% 以上。即使有六小时的夜间睡眠,风险仍然高出 23%。
 
从另一个角度来看,睡眠是减重的好帮手。只要我们少吃一点,多睡一点,在我们摄取低卡食物时,会分解更多脂肪。在一项加拿大的节食研究中,每名受试者都在两週内减掉三公斤。

每晚休息 8.5 小时的人,减掉的重量有超过一半(55%)是由脂肪构成,而只睡 5.5 小时的人,减掉的重量中只有四分之一是脂肪。在节食期间保持充足的休息和睡眠,是你绝对该遵守的铁则。

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